Заданием системы кровообращения, которая чаще называется сердечно-сосудистой системой, является доставка крови к тканям в количестве соответствующем их метаболическим потребностям. Физиология сердца функционирует исправно когда оно изгоняет относительно большой минутный объем крови, а в артериях господствует высокое давление, которое помогает крови плыть от сердца к тканям.

Артериальное давление является результатом объема сосудистого русла (сосудистого сопротивления) и объема крови. Минутный объем, сосудистое сопротивление и объем крови подвергаются воздействию множества регулирующих механизмов, которые связаны между собой по принципу обратной связи.